王安,1920年2月7日生于上海,1936年考入交通大學(今上海交大、西安交大前身),1940年畢業于國立交通大學(今上海交大、西安交大前身)電機工程專業,1945年作為中國高級工程技術人員被派往美國深造,同年秋進入哈佛大學學習。1948年獲哈佛大學應用物理學博士學位,同年加入霍華德艾肯(Howard Aiken)的“哈佛計算機實驗室”,參與“馬克4型”電腦的研制。不久,他發明“磁芯記憶體”(即磁芯存儲器),大大提高了電腦的貯存能力。1949年10月21日,王安向專利局申請了“磁芯存儲器”的專利。雄心勃勃的王安并不滿足于安逸享樂,對事業的執著追求使他將這50萬美元全部用于支持研究工作。1964年,他推出最新的用電晶體制造的桌上電腦,并由此開始了王安電腦公司成功的歷程。


 王安公司在其后的20年中,因為不斷有新的創造和推陳出新之舉,使事業蒸蒸日上。如1972年,公司研制成功半導體的文字處理機,兩年后,又推出這種電腦的第二代,成為當時美國辦公室中必備的設備。對科研工作的大量投入,使公司產品日新月異,迅速占領了市場。這時的王安公司,在生產對數電腦、小型商用電腦、文字處理機以及其它辦公室自動化設備上,都走在時代的前列。


 至1986年前后,王安公司達到了它的鼎盛時期,年收入達30億美元,在美國《幸?!冯s志所排列的500家大企業中名列146位,在世界各地雇傭了3.15萬員工。而王安本人,也以20億美元的個人財富躋身美國十大富豪之列。1988年,王安再獲殊榮,被列入美國發明家名人堂。美國發明家名人堂創建于1973年,在王安入選之前(1973-1987年)只有愛迪生(愛迪生是第一個入選者)等68人入選。至今榮登美國發明家名人堂的華人,只有王安和電機工程學家卓以和(2009年入選)。


 然而,幸運并非總是眷顧著王安公司。在20世紀80年代末期,幾乎與王安患上絕癥的同時,王安公司也由于一連串的重大失誤,由興盛走向衰退。晚年的王安失去了蓬勃向上的進取精神,在經營上故步自封,判斷力趨向遲鈍,使公司失去了原有的日新月異的優勢,可謂王安公司衰落的原因之一。以他的天才,居然沒有發現向更廉價和多功能化方向發展的個人電腦,必將淘汰他的功能單一的文字處理機和大體型的微機。當IBM等公司致力發展個人電腦之際,王安卻不聽下屬勸告,拒絕開發這類產品。當電腦行業向更開放、更工業化、標準化的方向發展時,王安卻堅持自己老一套的專有的生產線。這時王安公司的產品不但未趕上發展兼容性高的個人電腦這一電腦新潮流,而且失去了王安電腦原有的寶貴特征和性能。在電腦這一高科技含量且高速發展的行業中,新產品開發與市場脫離必然導致一個公司的失敗。終于,在1992年,王安公司申請破產保護。


 與IBM和DEC正面交鋒,而與英特爾、微軟又無法建立合作,更缺乏廣泛的聯盟。在弱肉強食的計算機業,王安的失敗是一種必然。事實上,王安在PC市場做出多次沖刺。但是沒有強大的聯盟,沒有眾多的資源,是不可能成功的。


 比爾·蓋茨說,如果王安能完成他的第二次戰略轉折的話,世界上可能沒有今日的微軟公司,他比爾·蓋茨也不會成為個人電腦時代的英雄,“我可能就在某個地方成了一位數學家,或一位律師”。

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